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On Environment: Four Takeaways from Quebec’s New Wetlands Regulation; Quatre éléments à retenir de la nouvelle réglementation des milieux humides au Québec

Jessica Sarnowski

When reviewing Quebec’s new wetlands regulation and articles written about it, the overall impression that I came away with was that project proponents must now prepare to make a financial contribution to offset/mitigate wetland damage.

Autumn began on September 22nd, just two days after the effective date of most provisions in Quebec’s new regulation, titled “Regulation respecting compensation for adverse effects on wetlands and bodies of water.”

Because wetlands are such unique and complex waterbodies, swelling with moisture at times and appearing almost unnoticeable at others, it is easy to argue that they should be preserved, yet difficult to find the best solution for preserving them in the face of development projects that impact them.

When reviewing Quebec’s new regulation and articles written about it, the overall impression that I came away with was that project proponents must now prepare to make a financial contribution to offset/mitigate wetland damage instead of being able to mitigate the damage by way of restoration activities (see Chapter 1, General 1.)

In total, there are six Chapters in the regulation, followed by additional information starting in Schedule 1.

As a project proponent, it is helpful to be aware of the regulation and its accompanying schedules. Notably, Chapter II of the regulation provides exemptions and Chapter IV lists the scenarios where the Minister of Sustainable Development, the Environment and the Fight Against Climate Change may replace financial contribution with work performed by the project proponent (note that this language says that it may happen, it is not a guarantee). Chapter III explains the formula to use when determining financial contributions.

Here are some tips for EHS managers in charge of projects that may or will impact wetlands in Quebec:

1. Look at the regulatory text and pay attention to the language – what is required? Requirements are project-specific, and you need to understand the details of your project to understand how the regulation applies to you.

2. Be careful when interpreting the exemptions in Chapter II, 5. For instance, exemptions in subpart (3)(a)(b)(c) don’t apply to your project if your work is going to occur “in [1] a wetland or [2] in the littoral zone or [3] the shore or bank of a lake or watercourse” (see Chapter II, 5(3)-brackets added by author). 

3. If math isn’t a strength for you, get help with the formula in Chapter III to make sure that your calculations are correct. This is self-explanatory and a vital part of the process. If you won’t be able to commit to the financial contribution, then you should find that out sooner than later. 

4. Be aware that each project is unique. You might have multiple projects that impact wetlands. Don't make assumptions that the financial contribution you owe for one project will be the same for the next project just because there are similarities.
 
Finally, be flexible. If it looks like your project will require a significant financial contribution that would negatively impact your business – indicating that it will have a higher impact on a wetland and the biodiversity therein – consider whether you should find a different location for your project for the benefit of both your business and the environment.

References for this article and helpful Links:

JD Supra, Blake, Cassels & Graydon LLP, New Compensation Obligations for Projects Impacting Wetlands and Bodies of Water in Quebec Now in Force, (https://www.jdsupra.com/legalnews/new-compensation-obligations-for-45784/) (10.04.18)

Marie-Claude Bellemare and Agnès Pignoly, Partners, Davies Ward Phillips & Vineberg LLP, Bulletin: Québec Issues Compensation Regime for Adverse Effects on Wetlands and Bodies of Water (https://www.dwpv.com/en/Insights/Publications/2018/Adoption-du-Reglement-sur-la-compensation) (09.26.18)

Government of Quebec information page (http://www.mddep.gouv.qc.ca/eau/milieux-humides/reglement-compensation-mhh.htm)

On Environment is a twice monthly post by Jessica Sarnowski, Intelex’s Global Compliance Content Lead.

Author Bio:

As Intelex’s Global Compliance Content Lead, EHSQ Content Strategy, Jessica drives overall content strategy, with a particular focus on overseeing the delivery of high-quality compliance content within the EHSQ Alliance.

Responsible for identifying and cultivating valuable compliance content for EHSQ professionals, Jessica fosters engagement in the EHSQ Alliance by working with experts in the field. 

Jessica has over 10 years of public and private sector experience in environmental policy and law. Jessica received her Juris Doctor from Vermont Law School and Master of Laws degree in Environmental Law from The George Washington University Law School. You can follow Jessica on LinkedIn by clicking HERE.

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Quatre éléments à retenir de la nouvelle réglementation des milieux humides au Québec

L’automne a commencé le 22 Septembre, seulement deux jours après que la plupart des dispositions du nouveau règlement du Québec intitulé “Règlement sur la compensation pour l’atteinte aux milieux humides et hydriques” sont d’entrées en vigueur.

Les milieux humides sont des masses d’eau uniques et complexes, parfois gonflés d’humidité et parfois presque imperceptibles. C’est facile d’affirmer qu’ils doivent être préservés, mais il est difficile de trouver la meilleure solution pour les préserver face aux projets de développement qui peuvent les affecter.

Lors de l'examen du nouveau règlement du Gouvernement du Québec et des articles écrits sur le sujet, j'ai eu l'impression qu’au lieu d'être en mesure d'atténuer les dommages causés aux milieux humides par des activités de restauration, les partisans de projets doivent maintenant se préparer à faire une contribution financière pour compenser et réduire ces dommages (voir Chapitre I, Dispositions générales 1.)

Le règlement comprend six chapitres, suivis par des informations supplémentaires à partir de l'annexe I.

En tant que partisan de projet, il est utile de comprendre le règlement et ses annexes. Le chapitre II du règlement décrit les activités soustraites à l’obligation de compenser et le chapitre IV énumère les scénarios dans lesquels la ministre du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques peut remplacer les contribution financière par des travaux effectués par le promoteur du projet (notez que la façon dont il est décrit dit que cela peut arriver mais n’est pas garantie). Le chapitre III explique la formule pour déterminer le montant des contributions financières.

Voici quelques conseils pour les gestionnaires ESS en charge des projets qui pourraient impacter les milieux humides du Québec:

1. Regardez le texte réglementaire et faites attention aux termes – qu’est-ce qui est requis? Les exigences sont spécifiques à chaque projet et vous devez comprendre les détails de votre projet pour comprendre comment la réglementation vous concerne.

2. Soyez prudent lorsque vous interprétez les exemptions du Chapitre II, 5. Par exemple, les exemptions de la sous-partie (3)(a)(b)(c) ne s'appliquent pas à votre projet si votre travail va se dérouler “dans [1] un milieu humide ou [2] dans le littoral ou [3] la rive d’un lac ou d’un cours d’eau” (voir Chapitre II, 5(3) - parenthèses ajoutés par l’auteur).

3. Si le calcul n’est pas un atout pour vous, demandez de l’aide pour utiliser la formule du Chapitre III afin de vous assurer que vos calculs sont corrects. Cela est explicite et est une partie essentielle du processus. Si vous ne pouvez pas vous engager à la contribution financière, vous devriez le savoir le plus tôt possible.

4. Soyez conscient que chaque projet est unique. Vous pouvez avoir plusieurs projets qui ont un impact sur les milieux humides. Ne présumez pas que la contribution financière que vous devez pour un projet sera la même pour un autre projet simplement parce qu'ils sont similaires.
 
Enfin, soyez flexible. S'il semble que votre projet nécessitera une contribution financière importante qui aurait un impact négatif sur votre entreprise – indiquant qu'il aura un impact plus important sur les milieux humides et la biodiversité qui s'y trouvent – demandez-vous si vous devriez trouver un site différent pour votre projet pour bénéficier à votre entreprise et l'environnement.

Références pour cet article et liens utiles:

JD Supra, Blake, Cassels & Graydon LLP, New Compensation Obligations for Projects Impacting Wetlands and Bodies of Water in Quebec Now in Force, (https://www.jdsupra.com/legalnews/new-compensation-obligations-for-45784/) (10.04.18)

Marie-Claude Bellemare and Agnès Pignoly, Partners, Davies Ward Phillips & Vineberg LLP, Bulletin: De nouvelles règles de calcul pour les compensations pour l’atteinte aux milieux humides et hydriques au Québec (https://www.dwpv.com/fr/Insights/Publications/2018/Adoption-du-Reglement-sur-la-compensation) (09.07.18)

Gouvernement du Québec page d’information (http://www.mddep.gouv.qc.ca/eau/milieux-humides/reglement-compensation-mhh.htm)

Sur l’environnement est une publication bimensuelle de Jessica Sarnowski, responsable du contenu sur la conformité mondial chez Intelex.

Bio de l’auteur:

En tant que responsable mondial du contenu de conformité, stratégie de contenu EHSQ d’Intelex, Jessica dirige la stratégie de contenu globale, en mettant l’accent sur la supervision de la création de contenu de haute qualité au sein de l’Alliance EHSQ.

Responsable de l'identification et de la cultivation de contenus de conformité précieux pour les professionnels EHSQ, Jessica encourage la participation à l'Alliance EHSQ en collaborant avec des experts du domaine.

Jessica a plus de 10 ans d'expérience dans les domaines de la politique et du droit de l'environnement dans les secteurs public et privé. Jessica a obtenu un doctorat en droit de la Vermont Law School et une maîtrise en droit de l’environnement de la George Washington University Law School. Vous pouvez suivre  Jessica sur LinkedIn en cliquant ICI.
 
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November 05, 2018 @ 09:40 AM EST Environment

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